Eurocommissaris gaat in gesprek met Molenbeekse jongeren

25/04/2017

De Eurocommissaris voor onderwijs, cultuur, jeugd en sport, Tibor Navracsics, trok gisteren naar jeugdcentrum Centrum West van D’Broej in Molenbeek. De afstand in vogelvlucht vanuit de Europese wijk is misschien niet zo groot, maar met het bezoek aan de Molenbeekse jongeren maakte de Europese Commissie een statement.
‘It makes no sense to stay in the Berlaymont. There was a lot of news and rumour about Molenbeek. We are here to motivate you. Prove that young people are the best ambassadors of Molenbeek!’ aldus Navracsics.

 

In de aanloop naar de Europese jeugdweek (van 1 tot 7 mei) nam de commissaris de tijd om om met de Molenbeekse jongeren en ouders in dialoog te gaan over de uitdagingen waar zij elke dag voor staan en hoe zij naar de toekomst kijken.
‘Young people of today will be the adult people of tomorrow. In times where we tend to lose hope for young people, for them to have a job, a good standard of living, we see that communities are disappearing. Meeting points like Centrum West are here to build strong and powerful communities for tomorrow.’

 

Maar hoe lokaal is Europa, merkte een ouder op. Ik zie Europa niet in mijn dagelijkse leven?
‘The EU is the sum of local communities, it is the community of communities. We are here to encourage local communities to do something for the future of Europe. The Erasmus+ programme helps local communities, by volunteering, youth exchanges, sport activities... All these activities can contribute to take an active part in society.’

Dat het programma voor de jongeren zelf nog vaak te hoogdrempelig is, beseft de commissaris.We're working to make it easier to apply and open Erasmus+ to a wider range of people.’

 

Ook de voorzitter van het Europees Jeugdforum, Luis Alvarado Martinez, riep op om verder dan de eigen gemeenschap te kijken en het imago dat Molenbeek op dit moment toebedeeld krijgt af te schudden.

‘You have a choice and decide what it is you want to be, no matter what others or the media might say. Show what is going on here and what you are doing. Europe is bigger than Molenbeek.’ Waarop hij de kinderen en jongeren van Centrum West uitnodigde om op het European Youth Event in Straatsburg in 2018 te komen optreden en tonen wat ze in hun mars hebben.
 

Dat de commissaris zelf – zonder veel ophef – de stap zette tot bij de jongeren in Molenbeek werd erg op prijs gesteld.
'Hij doet de moeite om tot bij ons te komen, dat waardeer ik enorm. Het geeft echt een boost. Ik heb ook het gevoel dat er nu deuren voor ons open gaan.Vorig jaar ontmoetten we jongeren uit Lyon, eerst via WhatsApp, daarna zijn ze naar hier gekomen. We willen dit verder doen groeien met andere landen, ik weet nu dat dat mogelijk is.' Adil, jongere van D’Broej/Centrum West.

‘Onze jongeren hebben de commissaris rondgeleid en getoond waarmee ze bezig zijn. Morgen gaan ze naar school en vertellen ze daarover aan hun klasgenoten. Ze voelen zich ondersteund en gezien, en dat geeft hen een kans om te groeien en positief naar de toekomst te kijken.’ Abdel, jeugdwerker van D’Broej/Centrum West.