Circus is magisch, circus verbindt

Mobiliteit van Jeugdwerkers via Erasmus+: Youth in Action

Ik geniet van het hele proces, van mensen te zien groeien en boven zichzelf te zien uitstijgen.

Circusplaneet

Zomer 2019.We rijden het mooie Heuvelland binnen. Op zoek naar 26 jeugdwerkers uit 13 verschillende landen, die in Kemmel komen bijleren over sociaal circus. De training is ontstaan uit een samenwerking tussen Circusplaneet en Association CIK/Circus La Bulle uit Slovenië.

Op het dorpsplein in Kemmel staat een grote circustent, maar we moeten nog een beetje verder door naar jeugdverblijfcentrum De Lork. Matthias, Jolien en Sarah van Circusplaneet en Anja en Dennis, de trainers uit Slovenië, heten ons van harte welkom.

Circustaal

Circusplaneet wil zien hoe andere circusscholen in Europa werken. Wat doen ze, hoe gebruiken ze circus als methodiek? De deelnemers aan deze training zijn allemaal jeugdwerkers, die nieuwsgierig zijn naar hoe ze circustechnieken in hun werk kunnen integreren. ‘Het is interessant om te zien hoe jeugdwerkers de circustaal gebruiken’, zegt Sarah, de coördinator van dit project. ‘Als sociale circuswerker geloof ik in wat ik doe, en het is fijn om de circustaal te kunnen verspreiden in de wereld.’

It’s all about balance

‘We doen hier de juiste dingen, dat gevoel heb ik heel sterk’, vertelt Sarah enthousiast verder. ‘Er is ontzettend veel uitwisseling tussen de deelnemers. Op de eerste dag tijdens de workshop ‘acrobatie’ moest iedereen elkaar al direct aanraken. Dat zorgt voor verbinding. Jolien bevestigt: ‘Deze groep hangt goed aan elkaar. Er zijn geen clubjes of subgroepjes, iedereen babbelt met iedereen. Dat komt zeker door de samenstelling van de groep, van elk land zijn er maximum twee deelnemers. Dit stimuleert om met deelnemers van andere landen kennis te maken, en niet te blijven hangen in de eigen taalgroep. We horen hier eigenlijk alleen maar Engels. Deze groep heeft zelfs geen behoefte om naar de stad te gaan, ook al hebben we die mogelijkheid voorzien ’s avonds. Ze blijven liever samen hier in de buurt, en organiseren zelf hun vrije tijd, zoals een hilarische karaokeavond.’

Performance

Anja, één van de trainers straalt. ‘Sommige deelnemers wisten helemaal niks van circus. Wanneer ik  hen nu bezig zie, dat maakt me helemaal trots. Ik geniet van het hele proces, van mensen te zien groeien en boven zichzelf te zien uitstijgen. We werken op dit moment aan een show, waarin ze alles samen brengen wat we de voorbije week geleerd hebben. Als kers op de taart mag de groep deze show ook brengen in de circustent op het dorpsplein, waar dit weekend allerlei dorpsfestiviteiten plaatsvinden.’

Je voelt een lichte zenuwachtigheid bij de deelnemers. ‘Sorry, we can’t tell anything bad about this course’, giechelt Rebeka uit Letland, nog voor we haar kunnen vragen wat ze wil meenemen uit de cursus in haar activiteiten als jeugdwerker. ‘We want to stay here, this is better then a holiday’. Line, van de organisatie Jonge Helden, kan nog wel even de serieux bewaren: ‘Als kind nam ik zelf deel aan circuskampen en dat vond ik wel tof. Ik studeerde sociaal werk en verdiepte me in circus als pedagogie voor sociaal werk. Deze training leerde me onder andere hoe je via de cirusmethodiek met uitdagingen kan leren omgaan. Ook voor groepsdynamica is er inspiratie te halen uit circustechnieken.’

Jongleren met de mogelijkheden van Erasmus+

Matthias, coördinator van Circusplaneet, wil nog kwijt dat Erasmus+ een stevige impact gehad heeft op Circusplaneet als organisatie. Twintig jaar geleden waren ze nog een klein en bescheiden Gents initiatief, enkel bezig met zichzelf en wat andere Vlaamse organisaties. Door het deelnemen aan internationale trainingen, mogelijk gemaakt door Erasmus +, heeft de organisatie een internationaal netwerk uitgebouwd. Meertaligheid is binnengekomen bij Circusplaneet. Ze ontvangen en zenden Europese vrijwilligers, en organiseren nu zelf regelmatig internationale uitwisselingen en trainingen.

En dan laten we deze hechte nieuwe vriendengroep verder werken aan hun show, met diabolo’s, acrobatie, professionele presentatie en DJ. Het zal àf zijn!

Project: Keys of Social Circus, Circusplaneet (zomer 2019)

Pen: Els Meersschaert

Foto’s: Joël Versin

Lees verder